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대상, 140조원 배양육 사업 박차‥엑셀세라퓨틱스와 파트너십 계약
대상, 140조원 배양육 사업 박차‥엑셀세라퓨틱스와 파트너십 계약
  • 전정미 기자
  • 승인 2021.06.02 10:22
  • 댓글 0
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대상(대표 임정배)과 배양배지 선도기업인 엑셀세라퓨틱스(대표 이의일)가 배양육 배지사업을 위한 전략적 파트너십 계약을 체결했다.

양사는 이번 업무협약을 통해 점차 관심이 커지고 있는 국내외 배양육 관련 시장에 적극 대응한다는 계획이다. 글로벌 컨설팅회사 에이티커니(AT Kearney)는 2030년 글로벌 육류 소비량의 약 10%를 배양육이 대체할 것으로 전망했다. 금액으로 환산하면 약 140조 원에 이르는 규모다.

출처=대상
출처=대상

배양육(Cultured Meat)은 살아있는 동물의 세포를 배양해 별도의 도축과정 없이 세포공학기술로 생산하는 인공고기다. 배양육은 아직 상업적 대량 생산은 되지 않고 있다. 식물 단백질을 가공해 고기의 식감과 맛을 구현한 대체육과는 구별된다.

또한 배양육은 일반 육류에 비해 토양 사용량과 온실가스 배출량, 물 소비량을 획기적으로 줄일 수 있어 친환경 기술로 평가받는다. 또한 동물복지에 기여해 공장식 도축에 따른 비윤리적 문제도 해소할 수 있다.

현재 배양육 시장의 최대 화두는 경제성과 안전성 확보다. 실제 고기와 거의 유사한 맛, 질감 등을 구현하는 기술은 확보됐으나, 아직 일반 소비자가 구매하기에는 가격 부담이 큰 것이 현실이다. 또한 먹는 음식인 만큼 세포를 키우는 과정에서 대량으로 사용되는 배양배지의 안전성 확보도 핵심요소다.

양사는 엑셀세라퓨틱스가 보유한 배양배지 제조기술과 대상이 구축하고 있는 글로벌 영업네트워크 및 바이오소재(아미노산, 미세조류 등) 사업역량으로 배양육 배지의 획기적인 제조원가 절감과 안전성을 실현해 시장 경쟁력을 확보한다는 방침이다. 2023년까지 공동개발을 완료하고, 2023년 말부터 본격적인 판매를 시작할 예정이다.

임정배 대상 대표는 “이번 협약은 혁신적인 세포배지 기업과의 협업을 통해 첨단 바이오 시장을 개척하는데 큰 힘이 될 것으로 생각한다. 양사의 강점을 융합하고 극대화해 배양육 분야에서 실질적인 성과로 이어질 수 있도록 하겠다”고 밝혔다.

이의일 엑셀세라퓨틱스 대표는 “이번 협약은 수요기업과 공급기업의 매칭을 통한 국내 소부장 기업 육성 및 기술주권 확보라는 정부정책과 그 궤를 같이 해 더 큰 의미가 있다”며 “국내 대표 종합식품기업과 기술기반 벤처기업간의 성공적인 협력 모델을 만들 수 있도록 최선을 다하겠다”고 포부를 밝혔다.

한편, 엑셀세라퓨틱스는 세계 최초로 GMP등급 줄기세포용 화학조성 무혈청 배지(Serum-Free Chemically Defined Media for hMSC)를 개발해 국내는 물론 해외에서도 배지 기술력을 인정받아 온 회사다. 

특히 연간 10만 리터 생산이 가능한 GMP등급의 생산 공장을 운영 중이다. 

지난해 바이오혁신기업으로 선정돼 산업통상자원부 장관상을 수상했으며, 올해 2월에는 코스닥 상장을 위한 기술평가심사를 통과했다. 최근에는 대한민국 정부가 발행한 인증서 중 최고 권위를 자랑하는 신제품(New Excellent Product) 인증을 획득했다.

[컨슈머치 = 전정미 기자]


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